Digital Storytelling

Digital Storytelling is a versatile methodology that supports teachers to integrate technology into learning and encourages students to address gaps in their understanding, think more deeply about a specific topic, foster active learning and become creative storytellers.
Students are guided in a 5 steps process (Briefing, Writing, Recording, Editing, Sharing) to make their own digital stories, starting from biographies, histories, visit to heritage sites.

Courses: This approach can be applied in a wide range of courses / subjects such as:

  • Science
  • Design and technology (ICT)
  • History
  • Geography
  • Art and design
  • Music
  • PSHE (personal, social and health education)
  • Citizenship

Participants: we suggest to have one facilitator / teacher for a group of 8 to 10 students

Plan of activities: There are several methods by which to conduct Digital Storytelling activities but generally speaking the DS process follows the path illustrated below:

1) Briefing

Often known as the gathering, where potential storytellers are introduced to the concepts, processes and some examples of DS. This is a chance for storytellers to mix with each other and with their trainers.

2) Writing

Normally the writing process starts with a ‘storytelling circle’. This session is designed to bond storytellers as a group and to tease out of them their innate powers of storytelling. The storytelling circle can be tailored to suit variable time slots between 2 and 4 hours. The ultimate goal is to get scripts drafted and finalised ready for voice recording.

3) Recording

This is the point at which the technical aspects of DS begin. Both the technical quality and the ‘feel’ of the voice recording are vital to the success of a DS. Some skill and judgment is required by the trainer to pick the right room and to settle the storyteller ready for the recording. Included in the ‘recording’ phase is the capturing of images and the gathering of any music track or sound effects.

4) Editing

There are several forms of editing required to produce a DS:

• the recorded voiceover track needs to be gapped and mistakes removed

• photographs need to be edited, especially if they have been scanned

• the edited soundtrack, edited photos and titles are combined to create an edit of the DS.

It is easy to underestimate the amount of work that goes into an edit. It’s predominantly a technical process but the creative aspects are crucial to the production of a successful story. Once the edit is finished, the DS is exported as a completed movie file, for sharing.

5) Sharing

Storytelling is a multidirectional process, so every story should be shared. Three ways to share stories are:

• Burn a DVD and show family and friends

• Put them on a website, like Vimeo or YouTube

• Hold a screening event


  • Computers w/Web access
  • Tools for audio editing (see for example Audacity)
  • Tools for video editing (see for example WeVideo)

Our experience: The School of the Arts, English and Drama at Loughborough University is involved in a range of projects which explore the role of storytelling in today’s digital world. Our experience suggests that the role of emotion in the digital storytelling process is central to the promotion of ‘embodiment’, a specific form of knowledge that exists in ‘the telling of stories with emotional meaning’. Furthermore, as we are utilising technologies in what is generally a ‘seven-steps’ narrative process (Lambert, 2010), we are keen to explore the process of transformation from data to information, and then to a form of knowledge which has a specific focus on the ‘sharing’ phase: a moment when students’ voices, especially the voices of ‘quieter students who do not speak up so readily in class’ may be amplified (Lowenthal 2009).   We propose, therefore, that digital storytelling can generate and facilitate a new kind of knowledge, especially when considering the distance between the contemporary learner and the historic object or event. For this, the ability to identify and differentiate between the five dimensions of historical learning (time, characters, representation, location, involvement) are important, and an opportunity to achieve this is presented in practice-based storytelling workshops where we can explore how people distinguish these dimensions differently. For this reason, we are arguing that digital storytelling enables us to share different perspectives, and collectively create a new knowledge. ‘Storytelling’ relates to a form of teaching where narratives and experiences are shared to develop knowledge.  In development, digital storytelling brings a new aspect to this learning through the potential to include media forms in that process. If we consider the centrality of interaction, with the assumption that ‘storytelling’ and ‘story-listening’ have equal ‘status’ in the process, then it’s important to acknowledge that during the digital storytelling process the audience is never passive. Listeners are always involved in a sort of feedback-loop that is part of the digital storytelling approach, resulting in mutual learning between the creator of the story and the spectator.

* Part of this content has been adapted from the “DS guide training manual on EU-enlargement topics” for the final publication of the European funded “DeTales” project (

Digital Storytelling (Digitaal verhalen vertellen)
Digital Storytelling is een zeer veelzijdige en efficiente methode die leerkrachten kan helpen bij het integreren van technologie in het leerproces. Digital storytelling kan helpen om de leerlingen aan te moedigen en te motiveren om de leemtes in hun kennis aan te spreken, om anders en dieper na te denken over een specifiek onderwerp, of om op een actieve manier te leren en zo creatieve verhalenvertellers te worden.

De leerlingen wordenbegeleid doorheen een 5-stappen proces: Uitleg van de opdracht, Schrijven, Opnames maken, Monteren en assembleren, Delen en publiceren. De opdrachten kunnen te maken hebben met bijvoorbeeld biografie-en, feiten en verhalen uit de geschiedenis of een bezoek aan een erfgoed site.

Digital Storytelling
‘Digital Storytelling’ e’ una metodologia versatile che puo’ aiutare gli insegnanti a integrare le tecnologie nel processo di apprendimento e incoraggia gli studenti a colmare lacune nella loro comprensione, a riflettere maggiormente su un argomento specifico, a rafforzare l’apprendimento attivo e a diventare creativi storyteller.
Gli studenti sono guidati in un processo che viene distinto in 5 fasi (Briefing, Writing, Recording, Editing, Sharing) per creare la propria storia digitale, partendo da biografie, lezioni di storia, visite a siti culturali o musei.

  • Practise
  • Exploring / research / inquiry
  • Recording / collecting
  • Presenting / reporting
Learning activities
  • Raise attention, intensify perception (raise questions, predict…)
  • Affect, emotional and empathic engagement
  • Enable cognition (observe, analyse, incite activity such as describe etc.)
  • Make a synthesis, interprete
  • Create own (re)presentation, impression
  • Classroom
  • At home
  • English
Age 6 to 12 years
  • Storytelling
  • Video making
  • creative writing
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9 commenti su “Digital Storytelling”

  1. Ho cliccato su “italiano” tra le lingue e mi si è aperto il menù “categorie>italiano” presupponendo che lì ci fossero articoli in italiano. C’era però anche questo che ha la traduzione di nemmeno un quarto dell’articolo. Conosco un po’ di inglese per cui sono comunque riuscita a seguire l’articolo ma non mi sembra il caso di inserirlo nella “categoria > italiano”. Tra l’altro ho notato che il sito è completamente in inglese ed è rivolto a bambini a partire dai 6 anni. Personalmente trovo l’attività di scrittura molto interessante, ma una cosa del genere è facilmente realizzabile anche all’interno della classe (o più in grande della scuola) senza alcun lo scopo di pubblicare video su YouTube, ma mostrandolo magari ad altre classi, o a genitori. L’idea è carina ma nulla di super innovativo: ho in casa mia un DVD di una storia creata e messa in scena dalla classe delle elementari di mio fratello. Quel video ha almeno 15 anni!

  2. Penso che l’idea di dare la possibilità ad ogni studente di creare la propria storia digitale;in modo da colmare le varie lacune di comprensione , approfondire e ragionare in modo critico su un argomento specifico; sia funzionale. Inoltre l’utilizzo della tecnologia permette di risolvere i problemi specifici di ogni studente.

  3. Riguardo questa attività, potenzialmente molto positiva, è necessario definire con più precisione alcuni punti: Il ruolo del docente durante le fasi di costruzione di uno storytelling (livello di intervento e guida in ogni singola fase); la possibilità di coinvolgere il narratore in un video elaborato sulla narrazione stessa; la compartecipazione degli elementi del gruppo di lavoro al processo di narrazione (per forza una sola voce?). Mi domando poi se non sia possibile stimolare la creatività interpretativa dei partecipanti facendo ricorso anche a inserti recitativi (necessità di tutor specializzati) nel processo di elaborazione di materiale video. Nel complesso si tratta di un ottimo strumento che consente di rendere viva la figura del narratore nel suo ruolo originario di trasmettitore di storie (bisogna prestare estrema attenzione all’eccesso di didatticizzazione dell’approccio narrativo che deve mantenere una posizione mediana fra la costruzione storica dei fatti e la creatività).

  4. È interessante dare ai bambini uno spazio per la loro creatività poiché con i tempi tirarti e i programmi da svolgere questa attività è di grande supporto per l’insegnante

  5. Ritengo questa attività molto utile per aiutare chi si ritrova in difficoltà e allo stesso tempo un valido mezzo per dare modo ai bambini e ai ragazzi di sviluppare la propria creatività.

  6. Grazie alla creazione di storie molti bambini e ragazzi potrebbero essere stimolati a voler scrivere la propria così da riuscire ad approfondire o avere chiarimenti su argomenti trattati durante le lezioni. È una proposta molto innovativa ed interessante, che aiuta molto sia studenti che insegnanti per trovare un nuovo tipo di dialogo.

  7. Bello. Lo utilizzerei per fare una lavoro sulle pubblicità. Chiederei ai bambini di creare la loro pubblicità. In questo modo posso avere uno sguardo attento e critico nei confronti della manipolazione mediatica.


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